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¿Por qué el Papa no se ha disculpado por el infanticidio indígena en Canadá?

Por Dean Dettloff/ NCR on line

—En los últimos dos meses, se han descubierto en Canadá más de 1.000 tumbas anónimas de niños indígenas en cuatro escuelas residenciales en Canadá: 182 en la escuela St. Eugene’s Mission y 215 en la escuela Kamloops Indian Residential School (Columbia Británica), 104 en la Brandon Indian Residential School (Manitoba). ) y hasta 751 en Marieval Indian Residential School (Saskatchewan). Y habrá más.

A lo largo de los años, los líderes indígenas , el Primer Ministro Justin Trudeau , el Parlamento de Canadá y muchos católicos han pedido al Papa Francisco que se disculpe por el papel de la Iglesia Católica en las escuelas residenciales en suelo canadiense. Los católicos operaban hasta el 60% de las escuelas, donde los niños indígenas fueron separados de sus familias, abusados ​​y alienados de sus historias y lengua en un proceso de genocidio cultural. La Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá , que se centró en las escuelas residenciales y terminó en 2015, proporciona algunas pautas claras y una amplia evidencia sobre cómo debería ser exactamente una disculpa, apuntando a una disculpa de 2010 a víctimas de abusos en Irlanda.

Entonces, ¿por qué el Papa Francisco no ha hecho el viaje?

Si bien las demandas de los políticos o líderes comunitarios pueden crear presión pública, solo un organismo tiene las llaves para una visita papal: la Conferencia Canadiense de Obispos Católicos.

Es fácil ver a la Iglesia Católica como una cadena de mando estricta y obvia. Si bien la iglesia no es una democracia, la autoridad se distribuye de manera complicada. El Papa tiene autoridad, pero respeta la autonomía de los obispos locales. Sin una invitación colectiva, el Papa no se invitará a sí mismo a un país por respeto a esos obispos.

En otras palabras, a menos que la Conferencia Canadiense de Obispos Católicos solicite al Papa que venga a Canadá, ninguna cantidad de presión política o moral hará que el Papa suba a un avión. Y dado que los obispos no han sido unánimes cuando se trata de querer una disculpa papal en Canadá, la conferencia ha estancado el proceso. Es posible que los obispos canadienses no siempre digan esto públicamente, pero no es un secreto en la iglesia.

Si bien varios obispos han dicho que quieren una disculpa papal en Canadá, y algunos incluso han tratado de hacer que suceda independientemente de la unidad dentro de la conferencia, otros obispos a menudo apelan a débiles excusas para desviar el hecho de que, como conferencia, no se han extendido. la invitación. Por ejemplo, en una entrevista reciente de CBC con Rosemary Barton, el arzobispo de Toronto, el cardenal Thomas Collins, citó dos dificultades principales: la edad del Papa y las complejidades involucradas en los viajes papales de alto perfil.

De hecho, estas pueden ser dificultades, pero no son insuperables.

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En marzo,  Francis fue a Irak  en medio de la pandemia. Sus  posibles viajes en 2021  lo mantienen cerca de casa, pero Francis ha expresado su deseo de visitar el país devastado por la guerra de Sudán del Sur. Aparte del Papa Juan Pablo II, Francisco es el Papa más viajado en la historia de la Iglesia Católica, y no hay indicios de que tenga intención de detenerse.

En cuanto a las complejidades, Francis podría limitar ese viaje a reunirse con personas indígenas y sobrevivientes de escuelas residenciales, responder al llamado para disculparse en Canadá y seguir adelante.

Por supuesto, Francisco podría elegir si estas son barreras o no, si se le da una invitación.

Collins agregó que los grandes gestos no son los pasos más importantes en el camino hacia la reconciliación, y enfatizó el trabajo silencioso del día a día en el terreno. Al cubrir los esfuerzos de reconciliación como periodista católico en Canadá, todas las personas con las que he hablado que hacen ese trabajo han dicho que  una disculpa papal en Canadá  ayudaría en sus esfuerzos. Si los obispos quieren potenciar el trabajo local, deberían buscar activamente una disculpa más global.

En una desviación particularmente atroz, a algunos obispos les gusta citar una disculpa hecha por el Papa Benedicto XVI a una delegación de la Asamblea de las Primeras Naciones en 2009. Phil Fontaine, en ese momento el jefe nacional de la AFN, dijo que la reunión debería “cerrar el libro “sobre la necesidad de una disculpa. Sin embargo, después de los hallazgos de la CVR, Fontaine dejó en claro que las cosas han cambiado y quiere una disculpa papal en Canadá. No obstante, algunos obispos y la propia conferencia episcopal han seguido citando las declaraciones de Fontaine de 2009. En 2018, Fontaine dijo que los obispos estaban  haciendo un mal uso de sus palabras  para resistir los pedidos de disculpas en Canadá.

El Papa Benedicto XVI posa con representantes de estudiantes en las antiguas escuelas residenciales indias y la iglesia en Canadá en el Vaticano el 29 de abril de 2009. (CNS / L'Osservatore Romano)El Papa Benedicto XVI posa con representantes de estudiantes en las antiguas escuelas residenciales indias y la iglesia en Canadá en el Vaticano el 29 de abril de 2009. (CNS / L’Osservatore Romano)

Collins volvió a citar la disculpa de Benedict en 2009 en su conversación con Barton, y la Arquidiócesis de Toronto citó el comentario de Fontaine en una  sesión de preguntas y respuestas  en el sitio web de la arquidiócesis, luego de una declaración sobre el descubrimiento de 215 tumbas sin marcar en Kamloops, Columbia Británica. Apareciendo en el programa de Barton inmediatamente después de Collins, Fontaine reiteró que si bien la reunión de 2009 con Benedict fue tranquilizadora para él, no fue el final del proceso. Que algunos obispos sigan citando las palabras de Fontaine para implicar lo contrario es, francamente, un insulto a Fontaine, a los indígenas que todavía quieren una disculpa y a los católicos fieles que quieren confiar en que sus obispos están escuchando sinceramente a los indígenas.

También hay un cierto sentido de negación por parte de la conferencia de obispos cuando se trata de la culpabilidad de la Iglesia. El sitio web de la Conferencia Canadiense de Obispos Católicos   declara que la iglesia está descentralizada y enfatiza que 16 de las 70 diócesis y “alrededor de tres docenas de comunidades religiosas católicas” estaban asociadas con escuelas residenciales. Según la conferencia episcopal canadiense, muchos de los órganos responsables ya se han disculpado.

Sin embargo, limitar la responsabilidad de un sistema colonial de abuso a una minoría de actores discretos es una comprensión alarmantemente escasa del pecado y la culpa, una que suena más como un tecnicismo de una junta corporativa que el resultado de un cuidadoso examen de conciencia por parte de los responsables de anunciar el Evangelio.

Pablo escribió sobre el cuerpo de Cristo en 1 Corintios 12 que “si un miembro sufre, todos sufren junto con él”. El deseo de una disculpa papal en Canadá proviene del sentido común y la intuición correcta de que si bien puede que no haya una sola entidad legal conocida como “La Iglesia Católica de Canadá”, la iglesia – sus obispos, comunidades religiosas y laicas, teología, etc. on – se integró en el sistema colonial. Como tal, el líder de la iglesia debe disculparse en su nombre, y debe tener el valor de hacerlo donde se hizo el daño.

Un manifestante participa en una marcha de la legislatura provincial de Ontario en Toronto, Ontario, el 6 de junio, luego de que los restos de 215 niños fueran encontrados en los terrenos de la Escuela Residencial Indígena Kamloops en mayo.  Durante años, los pueblos indígenas de CanadáUn manifestante participa en una marcha de la legislatura provincial de Ontario en Toronto, Ontario, el 6 de junio, luego de que los restos de 215 niños fueran encontrados en los terrenos de la Escuela Residencial Indígena Kamloops en mayo. Durante años, los pueblos indígenas de Canadá han querido una disculpa del Papa por el papel de la iglesia en el abuso en las escuelas residenciales administradas por católicos. (CNS / Reuters / Chris Helgren)

Como primer Papa de las Américas, Francisco ha mostrado su voluntad de disculparse por el trato que la Iglesia Católica da a los pueblos indígenas y su papel en el colonialismo, lo que hizo  en Bolivia  en 2015. 

Si los obispos de Canadá pidieran colectivamente a Francisco que se disculpara en Canadá por el bien de la reconciliación, me sorprendería saber que se negó. Al no invitarlo, los obispos, intencionalmente o no, están permitiendo que personas de todo Canadá dirijan sus frustraciones hacia Francisco y eludan su propia responsabilidad.

Hay excepciones notables de obispos católicos que se involucran en la historia y la violencia continua de las escuelas residenciales, especialmente en el oeste de Canadá, donde el arzobispo Don Bolen de Regina, el arzobispo Michael Miller de Vancouver y otros han estado invirtiendo tiempo y recursos en los esfuerzos de reconciliación en sus propias diócesis. Pero el hecho es que no hay nada externo que impida que los obispos canadienses como conferencia inviten a Francisco a disculparse por las escuelas residenciales en Canadá. 

La razón por la que algunos obispos todavía están haciendo un escándalo no está clara ni abiertamente. Los periodistas y el público deberían plantear la pregunta con regularidad.

No deberían ser necesarios descubrimientos macabros y montones de cartas para recordar a los obispos por qué es necesario que se realice el viaje. Los indígenas, los canadienses que trabajan por la reconciliación y todos los católicos confiados al cuidado pastoral de los obispos merecen algo mejor. 

Inviten al Papa Francisco. Él vendrá.

Dean Dettloff

Dean Dettloff es corresponsal en Canadá de la revista America y editor de sección de la revista Geez. Investiga el cristianismo y la justicia social en el Instituto de Estudios Cristianos de Toronto.

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